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¿Qué se puede hacer cuando hay brotes de violencia durante unas elecciones en un país como Kenia?

¿Cómo es posible localizar con precisión las víctimas tras un terremoto con las consecuencias que tuvo el de Haití o el de Chile?

¿Se puede hacer un mapa rápido de los actos criminales que tienen lugar en una ciudad como Atlanta?

La respuesta es afirmativa y surgió en 2008 fruto de las posibilidades técnicas actuales (geolocalización y vínculos entre SMS telefónicos, mensajes twitter e internet), de un software libre y de unos cuantos voluntarios en todo el mundo. Se trata de Ushaidi (www.ushaidi.com).
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La palabra ushahidi significa "testimonio" en swahili. Tenemos ojos y oídos, percibimos el entorno de un modo u otro y, cada vez más, llevamos algún aparato que nos permite dejar constancia de algo que nos rodea (cámaras de fotos, grabadoras de vídeo o de sonido) y tenemos al alcance algún aparato que nos conecta a Internet -a ese otro mundo virtual, al que acceden millones de otros congéneres. Ushahidi es una idea sencilla; quizás por este motivo funciona: quien es testimonio en un momento de crisis, aporta ese testimonio para contribuir a construir el conocimiento general -una experiencia ubuntu con grandes posibilidades frente a los cada vez más sesgados (y uniformizantes) medios de comunicación tradicionales.
 
 
En 2006, aprovechando una visita a Barcelona, acompañé a dos dermatólogas a visitar la ciudad. Una de ellas, hondureña, me explicó una iniciativa llamada Red de Abuelas Defensoras de la Vida, que resumí en mi blog.

En esencia, debido a la elevada incidencia de parejas jóvenes que mueren a causa del sida dejando huérfanos a sus hijos, las abuelas se han visto obligadas a organizarse para criar, educar y dar cobijo a los nietos que, de otro modo, fácilmente quedaríane sobreviviendo en las duras condiciones de las calles de Centroamérica, atrapados en redes de prostitución o formando parte de las maras.

En África, donde la mortalidad por sida es mucho más elevada, también hay iniciativas similares

Este es un ejemplo de solidaridad espontánea, de la manera cómo fluye el espíritu ubuntu en situaciones extremas.